Estufado de lentilhas castanhas, espinafres e batata-doce

(update das fotografias: 29/01/2016)
Estufado de lentilhas
 Desta vez partilho-vos um aromático estufado de lentilhas, com ingredientes simples, e temperos reconfortantes. É das receitas que faço mais vezes, e que não dispenso agora que o Outono se está a aproximar.
Apesar de fazer este prato frequentemente, não sigo a receita à risca, por isso a que vos mostro hoje é a variante de muitas outras que já fiz, pois é habitual recorrer a outros vegetais, de acordo com o que tiver no quintal e a estação do ano.

Estufado de lentilhas castanhas

(serve 2 pessoas)

½ chávena (100g) de lentilhas castanhas
½ cebola
2 dentes de alho
1 tomate maduro
1 cenoura
½ pimento vermelho
½ chávena de cogumelos cortados em tiras ou em quartos
1 chávena de espinafres
¼ colher de chá de pimenta caiena
½ colher de chá de sementes de coentros (moídas)
¼ colher de chá de cominhos
½ colher de chá de paprika (ou colorau)
2 folhas de louro
½ a 1 colher de chá de sal marinho
1 a 2 colheres de sopa de azeite extra virgem
Coentros ou salsa para guarnecer

Demolhe as lentilhas durante aproximadamente 8h. Escorra a água, e lave-as.
Numa panela antiaderente média, salteie a cebola e o alho, já picados, no azeite. Adicione as especiarias e as folhas de louro. Deixe fritar mais um pouco até a cebola ficar dourada e as especiarias envolvidas no estrugido, e junte o tomate maduro, já pelado e cortado em cubos. Tape a panela e vá mexendo de vez em quando. Assim que o tomate estiver completamente desfeito, junte a cenoura, e a batata-doce em cubos. Deixe cozer um pouco e adicione as lentilhas já escorridas, e envolva-as no molho. Junte agora 1 chávena de água, reduza o lume e tape a panela. Deixe ferver durante cerca de 10 minutos e adicione os cogumelos, sal e mais água se necessário. Os espinafres são os últimos vegetais a ser adicionados, e o tempo de cozedura das lentilhas, como não são muitas, deve rondar os 15 a 20 minutos, para não perderem muito a sua estrutura, ou acabam por ficar desfeitas e moles.
Ajuste os temperos a gosto e sirva o estufado guarnecido com salsa ou coentros, e até com abacate em cubos se gostar.

Estufado de lentilhas1

Recipe in English

Brown lentil stew

(Serves 2)

½ cup (100g) dried brown lentils
½ onion
2 cloves of garlic
1 ripe tomato
1 carrot, peeled and cut into cubes
1 sweet potato, peeled and cut into cubes
½ cup ​mushrooms cut into slices or quarters
1 cup of spinach
¼ teaspoon cayenne pepper
½ teaspoon coriander seeds (ground)
¼ teaspoon of cumin
½ teaspoon paprika
2 bay leaves
½ to 1 teaspoon of sea salt
1-2 tablespoons extra virgin olive oil
Cilantro or parsley for garnish

Soak the brown lentils for approximately 8h. Rinse and drain.
In a medium nonstick pan, sauté in olive oil the onion and garlic cloves already minced. Add the spices and bay leaves. Sauté until the onion is golden, add the tomatoes already peeled and diced in cubes. Cover the pan and stir occasionally, until the tomatoes have been reduced, then add the carrot and red bell pepper cut into strips. Let the vegetables cook a little longer and add the brown lentils, involving them in the tomato sauce. Add 1 cup of water, reduce the heat and cover the pan. Simmer for about 10 minutes and add mushrooms, salt and more water if needed. Spinach is the last vegetable to be added. Since you are using only ½ cup of lentils, the cooking time of lentils should be approximately 15 to 20 minutes, to avoid losing its structure.
Adjust seasoning to taste and serve this stew garnished with parsley or coriander, and some avocado cubes if you like.