Falafel em pão pita com molho de tahini // Falafel in pita bread with tahini sauce

Falafel em pão pita com molho de tahiniReceita feita especialmente para o Desafio Vegetariano do blog Palavras que enchem a barriga

Atualmente tem-se observado um crescente interesse na comida étnica pelos Ocidentais. Felizmente, entre os molhos de cores exuberantes, o cheiro distinto de alguns estufados, e o sabor a misturas de especiarias únicos, encontramos receitas bem humildes que fazem o dia-a-dia de muitos orientais.
Desta vez, escolhi o Falafel, uma bolinha de grão-de-bico frita tradicional do Médio Oriente. Podemos encontrar à venda nas ruas da Palestina, Israel, Líbano e Síria como um snack. No Egipto, a sua possível origem, é feito com favas cozidas. As especiarias variam de receita para receita, de vendedor para vendedor, assim como pode ser servida com pão pita, outros pães, vegetais, molhos picantes ou molho de tahini.

É sem dúvida o melhor almoço-snack que descobri nos últimos tempos, e acredito que ficaria perfeito se fosse degustado num piquenique especial que agendei mentalmente. E agora que o tempo está perfeito, gostaria de fazê-lo de verdade. E vocês? Tem planos para os próximos dias? E esses planos incluem falafels no cesto de verga?
Grão demolhado / Falafels
Adaptei ligeiramente desta receita. Como não queria fritar as bolinhas, juntei umas colheres de azeite e levei ao forno. Com a presença de azeite na massa, as bolinhas não secam tanto, mas não são tão crocantes e húmidas como fritas.

Falafel em pão pita com molho de tahini

4 pães pita integrais
Algumas folhas de alface ou outros vegetais da vossa preferência

Molho de tahini
2 colheres de sopa de tahini (utilizei tahini escuro, se utilizarem tahini de sementes de sésamo descascadas, tahini claro, reduzam na quantidade de água e adaptem na quantidade de sumo de limão)
1 colher de sopa de sumo de limão
1 colher de sopa de azeite
2 a 3 colheres de sopa de água
Uma pitada de sal e pimenta

Combine todos os ingredientes acima referidos numa taça e mexa com uma colher, até obter uma pasta cremosa. Se necessário, junte mais água, dependendo da pasta de sésamo que utilizar e ajuste os temperos.

Falafel
Faz 16 bolinhas

1 chávena de grão de bico seco, demolhado durante pelo menos 8 horas
1 cebola pequena ou de tamanho médio ½ cebola picada
¼ chávena de salsa
2 dentes de alho
½ colher de chá de cominhos em pó
½ colher de chá de sementes de coentro em pó
2 a 3 colheres de azeite
½ colher de chá de sal marinho
¼ colher de chá de pimenta do reino

Pré-aqueça o forno a 175ºC.
Num processador de alimentos, misture o grão-de-bico (demolhado e escorrido), o azeite, a cebola, o alho, a salsa picada, as especiarias e o sal. Triture bem a massa do falafel até ficar quase cremosa.
Molde com as mãos as bolinhas de falafel e achate-as ligeiramente. Coloque as bolinhas numa forma adequada para ir ao forno (untada ou com papel vegetal).
Leve os falafels 15 minutos ao forno, e, de seguida, vire cuidadosamente cada uma das bolinhas. Coloque novamente no forno mais 10 minutos, até os falafels ficarem dourados de ambos os lados.

Caso utilize pães pita do supermercado, aqueça-os numa frigideira (sem gordura) durante alguns minutos de ambos os lados. Corte a meio cada pão, e recheie cada metade com 2 falafels, folhas de alface ou outros vegetais a gosto. Regue com o molho de tahini.

Falafel em pão pita com molho de tahini
Recipe in English

Falafel in pita bread with tahini sauce

4 whole wheat pita breads
Lettuce leaves and other vegetables of your choice

Tahini sauce
2 tablespoons tahini (I used unhulled tahini, so if you are going to use hulled tahini, reduce amount of water and adjust lemon juice)
1 tablespoon lemon juice
1 tablespoon olive oil
2-3 tbsp water
A pinch of salt and pepper

Combine all the ingredients in a small bowl, and stir with a spoon to achieve a creamy smooth sauce. If necessary, add more water, depending on the type of sesame paste you use, and adjust seasoning.

Falafel
Adapted from this recipe. Makes 16 falafel balls.

1 cup dried chickpeas, soaked for at least 8 hours
1 small onion or ½ medium size onion, chopped
¼ cup fresh parsley leaves
2 garlic cloves
½ teaspoon ground cumin
½ teaspoon ground cilantro seeds
2 to3 tablespoons olive oil
½ teaspoon sea salt
¼ teaspoon black pepper

Preheat oven to 175ºC (375ºF).
In a food processor, combine soaked and drained chickpeas, olive oil, chopped onion, garlic and parsley, spices and salt. Blend until smooth.
Using your hands, shape the falafel mixture into small balls, and slightly flatten them. Place each falafel in a baking dish (oiled or use parchment paper).
Bake for 15 minutes, then flip each one carefully. Return baking dish to the oven for another 10 minutes, until the falafels are lightly browned on both sides.