Almôndegas de lentilhas com molho de tomate

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Quem segue o blog há mais tempo sabe que eu adoro hambúrgueres de leguminosas, e até almôndegas, e tento sempre procurar outras formas de os tornar nutritivos e saborosos. Da última vez que fiz almôndegas, pensei numa forma diferente de ligar as leguminosas, que às vezes teimam em não ficar coesas o suficiente neste género de preparações. Juntar farinhas nunca foi uma opção, e geralmente até junto oleginosas moídas, ou sementes de linhaça moídas, mas desta vez juntei proteína. Foi esta proteína de cânhamo da Loja Vegetariana, mas outras variedades de proteína vegetal também ficam bem. Acabei por fazer umas fantásticas almôndegas de lentilhas, com um sabor ligeiramente apimentado das especiarias, mas com uma textura mais coesa, e um acréscimo no valor nutritivo!

Esta até poderia ser uma daquelas refeições que faço frequentemente, e geralmente até sirvo com um pouco de massa integral, e uma salada verde, e alguns legumes cozidos a vapor.

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Almôndegas de lentilhas e feijão preto
Faz cerca de 16 bolinhas, serve 4 pessoas

1/2 chávena (100g) de lentilhas cruas
1 chávena (170g) de feijão preto cozido
2-3 colheres de sopa de proteína em pó de cânhamo / arroz / ervilha
1 colher de chá de pimentão doce em pó
¼ colher de chá de piripiri em pó
½ colher de chá de sementes de coentros em pó
2 dentes de alho
1 colher de sopa de salsa fresca picada
Sal e pimenta preta a gosto

Coza as lentilhas numa panela pequena com água durante pelo menos 15 minutos em lume brando. Tente não cozer demais, e adicione o sal antes de desligar o lume. Escorra bem as lentilhas depois de cozidas e coloque todos os restantes ingredientes no processador de alimentos, e triture até obter uma massa homogénea e consistente. Forme bolinhas com a massa.

Molho de tomate simples
2 colheres de sopa de azeite
1 colher de chá de orégãos secos
½ cebola média, picada
2 dentes de alho, picados
2 tomates maduro, pelados e cortados em cubos
1 colher de chá de vinagre balsâmico
Uma pitada de sal e pimenta preta a gosto

Aqueça numa panela o azeite, e junte os orégãos, alho, cebola e os tomates cortado em cubos. Deixe o refogado cozer alguns minutos, de forma a deixar os vegetais libertarem os seus sucos. Se necessário, regue com um pouco mais de azeite. Assim que o tomate estiver completamente reduzido a molho, junte os restantes ingredientes, o vinagre balsâmico, pimenta preta e sal. Prove e ajuste os temperos a gosto. Deixe o molho cozer mais alguns minutos, de forma a ficar reduzido, e concentrado em sabor, incorpore as almôndegas vegetais, e sirva.
Sirva com esparguete integral (ou outros cereais, ou até mesmo courgette em espirais, ou laminada), e ervas aromáticas como orégãos frescos.

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Recipe in English

Lentil black bean meatballs
Makes about 16 lentil balls, serves 4

1/2 cup (100g) raw lentils
1 cup (170g) cooked black beans
2-3 tablespoons of hemp / rice / pea protein powder (or sub with flour or ground flax)
1 tablespoon ground red bell pepper (or paprika)
¼ teaspoon ground cayenne pepper
½ teaspoon ground coriander seeds
2 cloves garlic
1 tablespoon chopped fresh parsley
Salt and black pepper to taste

Cook the lentils in a small saucepan with water for at least 15 minutes on low heat. Try to not overcook, and add salt when the lentils seem to be almost cooked. Drain lentils. Place all the ingredients in a food processor and blend until everything is well mix together. Form balls with the dough.

Simple tomato sauce
2 tablespoons olive oil
1 teaspoon dried oregano
½ medium onion, chopped
2 garlic cloves, minced
2 ripe tomatoes, peeled and diced
1 teaspoon balsamic vinegar
A pinch of salt and black pepper to taste

In a small sauce pan, heat olive oil, and add dried oregano, minced garlic, and chopped onion and tomatoes. Cook for a few minutes. If necessary, add a little more olive oil. Once the tomatoes are completely reduced to sauce, add the remaining ingredients: balsamic vinegar , black pepper and salt. Adjust seasonings to taste. Let the sauce cook a few more minutes, to be reduced, and concentrated in flavor. Incorporate the veggie meatballs, and serve.
Serve with whole wheat spaghetti (or kamut ou quinoa spaghetti, or even zucchini spaghetti), and some fresh oregano leaves. lentil balls2