Sobremesas & doces

Gelado de banana e amêndoa com molho de caramelo

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De vez em quando, (diria quase de mês a mês), não prescindo de uma sobremesa. Brownies, bolos e tartes com fruta da época são algumas das minhas sobremesas preferidas, mas há alturas em que simplesmente não tenho tempo para os fazer, e procuro soluções mais simples, com poucos ingredientes e que sejam realmente rápidas e não precisem de ir ao forno. A mousse de chia e chocolate (ou a de cereja) entram nesta categoria de receitas, assim como as trufas de cacau, e as bolinhas de coco e limão. Mas durante o verão procuro sobremesas mais frescas, e gelados feitos a partir de banana são a minha alternativa preferida aos convencionais, porque para além de podermos adicionar qualquer sabor, são também muito fáceis de fazer.

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Há cerca de 3 anos partilhei-vos o meu primeiro gelado no blog. Era uma mistura de banana congelada com manga ou frutos vermelhos, sem quaisquer açúcares adicionados, e com apenas 3 ingredientes. Simplesmente fruta congelada e triturada servida na hora, mas que para mim até sabia melhor do que qualquer sorbet do supermercado. Agora partilho-vos uma versão um bocadinho mais gulosa, mas que nem assim se torna mais complicada, e imita os sabores doce, morno e rico do caramelo numa versão sem açúcar adicionado.

O molho de caramelo é feito com tâmaras trituradas, um pouco de água, uma pitada de sal para contrabalançar com o doce das tâmaras, e um pouco de manteiga de amêndoa, pelo toque das amêndoas tostadas. Também tenho o hábito de juntar 1/4 colher de chá de extracto de baunilha, mas é opcional. Esta mistura resulta num molho cremoso, que envolvido no gelado de banana, até disfarça um bocadinho o sabor a banana, e torna-o ainda mais guloso. Em alternativa podem também juntar chocolate derretido (ou os dois!).

A receita base do gelado até poderia ser servida imediatamente, sem adição do caramelo, mas também fica óptima se triturem algumas frutas da época como mirtilos, morangos, framboesas ou cerejas, e envolverem (como o caramelo) na base do gelado, tal como sugerido na foto abaixo.

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Panna cotta de café com chocolate e avelãs

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Ausentei-me uns tempos do blog e aproveitar para fugir da rotina e conhecer Paris. Durante 5 dias consegui esquecer as responsabilidades e preocupações que fazem parte do dia-a-dia, e por isso agora volto inspirada, com a mente mais tranquila e com mais ideias para artigos e receitas para partilhar convosco.

Numa das noites em Paris comecei a pensar na receita tradicional italiana Panna cotta, e como era tão fácil de fazer, encontrava-se em imensos restaurantes, mas eu nunca tinha experimentado fazer em casa. Já estava nas minhas listas de receitas para experimentar (que, aqui entre nós, a das sobremesas é bem mais comprida…), mas nunca tinha feito porque não era uma receita me chamasse à atenção. Até é levezinha, e bem simples, e o pessoal cá em casa adora pudins, mas o clássico pudim italiano nunca me atraiu. Até começar a pensar em combinações diferentes de sabores, e começar a imaginar esta receita que vos partilho hoje. Passei as ideias para a prática assim que pude, e o resultado surpreendeu-me! Finalmente uma panna cotta com mais sabor, e mais indulgente.
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A combinação de chocolate, café e avelãs parece ter resultado muito bem nesta sobremesa, mas sugiro que adaptem ao vosso gosto, e experimentem outras combinações. Para uma versão menos indulgente, mas não menos saborosa, pode fazer a base da panna cotta (“leites” vegetais + agar + extracto de baunilha + algum xarope) e servir com uma colher de compota caseira, para uma versão mais tradicional, mas também mais leve e simples.
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Bolo crumble de morango e framboesa

Frequentemente recebo mensagens de leitores do blog a perguntar-me como é que eu adapto receitas tradicionais de bolos, de modo a torná-los veganos ou mais saudáveis. Confesso que ainda tenho alguma dificuldade em fazer estas adaptações, mas aquilo que tenho aprendido com a minha (pouca) experiência na área da pastelaria vegana, é que as alterações em receitas devem ser graduais, e não devemos esperar que alterações drásticas resultem num bolo saboroso. (Porque, honestamente, farinha de quinoa ou amêndoa, podem ser ingredientes impossíveis num bolo vegano).

Não tenho por hábito adaptar receitas tradicionais com ovos, leite ou manteiga, prefiro pegar em receitas já veganas e fazer adaptações ao meu gosto. Acredito que os bolos veganos acabam por ter procedimentos completamente diferentes dos bolos tradicionais, e nem sempre seguir uma receita tradicional omitindo alguns ingredientes vai correr como o esperado. No caso do bolo que se segue, adaptei a receita da massa deste bolo de limão.

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Antes de mais, quando fazemos bolos caseiros temos de ter em conta a textura do bolo, que deve ser fofa e coesa. Estas características dependem das proteínas do ovo (ovoalbumina) e do trigo (glúten), que depois de desnaturadas mecanicamente, vão permitir o “aprisionamento” de bolhas de ar formadas através da utilização de fermento químico ou através da formação das claras em castelo, técnicas que permitem que o bolo fique com aquela aparência fofa decorrente da formação das pequenas bolhinhas de ar. Ora, nos bolos veganos o principal estabilizador da estrutura do bolo é o glúten, por isso é que em algumas receitas ainda utilizo farinha de trigo..
Posto isto, relativamente às farinhas, se quiserem fazer um bolo guloso, alto e fofo para impressionar os familiares e amigos, o melhor é utilizarem a farinha de trigo e, no máximo, se quiserem juntar outras farinhas e fornecer alguma fibra, podem substituir até 1/4 do peso da farinha de trigo por outras farinhas, com bons resultados.

Relativamente aos ovos, em algumas receitas tradicionais que utilizam poucos ovos (até 2), como a estrutura do bolo vai depender essencialmente do glúten, é possível omitir os ovos com bastante sucesso no resultado final do bolo. Nestas situações até uso as sementes de linhaça moídas, na proporção de 1 colher de sopa para 3 colheres de água, em substituição de 1 ovo. Porquê linhaça? Porque é rica em fibras solúveis que pelas suas propriedades visco-elásticas permitem o tal “aprisionamento” das bolhas de ar formadas pelo bicarbonato de sódio ou fermento químico. Poderá ser necessário compensar a quantidade de fermento químico ou bicarbonato de sódio relativamente a uma receita tradicional, para que se forme mais CO2. (A utilização de sementes de linhaça também é vantajosa noutras preparações como nas bolachas, biscoitos ou queques).

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Quanto a outros ingredientes: leite, açúcar, manteiga ou óleos acho que não restam muitas dúvidas. O leite pode ser substituído com sucesso por bebidas vegetais de soja, arroz, aveia (…). E incorporando alguns princípios da culinária saudável, tento reduzir o açúcar sempre que possível, não havendo nenhum benefício evidente na substituição deste por xaropes. É possível também substituir o açúcar por purés de fruta ou tâmaras, e esta receita é um exemplo disso. A manteiga pode ser substituída por óleos de qualidade, e tento usar azeite sempre que possível, especialmente em bolos com sabores fortes, como no bolo de chocolate ou em bolos onde o sabor predominante são as frutas, mas também em receitas onde a quantidade de gordura é relativamente pouca. Também tento reduzir a quantidade de gordura substituindo por puré de fruta como o de banana, abacate, maçã, ou até mesmo de pêra. Assim, com a utilização de puré de fruta, podemos substituir parte da gordura e do açúcar, e ainda obtemos bolos mais húmidos e fofos, e também mais saudáveis!

Por fim, resta-me apenas dizer-vos que o insucesso também faz parte do percurso, e se fizerem alguns bolos menos apetecíveis também é normal, mas o importante é aprender com os erros, e continuar a experimentar! Aproveitem as frutas sazonais para fazer bolos diferentes, recheios e toppings criativos como a receita que segue abaixo, com um qb de gulodice. E sempre que possível, fazendo substituições mais saudáveis, mas que não ponham em causa o prazer de comer uma boa fatia de bolo!

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