Sopa de lentilhas vermelhas // Red lentil soup

Esta é sem dúvida das melhores sopas que eu já comi, porque simplesmente combina tudo o que uma sopa deve ser. Primeiro é a verdadeira confort food, é um prato servido quente e é reconfortante, ideal para dias mais frios. É incrivelmente saboroso porque combina especiarias quentes e tem o delicioso e rico aroma a coco, que atribui características diferentes das sopas a que estou habituada. E finalmente por ser feita de lentilhas vermelhas é nutritiva, porque as lentilhas são ricas em proteína, ferro, zinco e outros importantes minerais e vitaminas .

Sopa de lentilhas vermelhas com leite de coco

(2 doses como prato principal ou 4 como acompanhamento)
1-2 colheres de sopa de azeite
1 cebola pequena picada
2 dentes de alho, picados
½ colher de chá de paprika
¼ colher de chá de pimenta cayenne
½ colher de chá de gengibre moído
2 colheres de sopa tomate triturado (opcional)
1 chávena de lentilhas secas vermelhas
1 ½ chávenas de água
½ chávena de leite de coco
Sal
Salsa picada ou raspas de limão, para guarnecer (o limão corta um bocadinho o coco, e dá um sabor ainda mais forte à sopa)

Aqueça o azeite numa panela pequena, adicione a cebola picada e o alho. Deixe refogar em lume médio alguns minutos, até as cebolas ficarem macias. Adicione as lentilhas vermelhas, paprika, pimenta, sal, gengibre, polpa de tomate e a água. Leve a ferver. Adicione o leite de coco e ajuste os temperos. De seguida, reduza o lume e cozinhe as lentilhas mais 10-15 minutos ou até estarem cozidas sem perder a sua forma. Adicione mais água durante a cozedura, se necessário.
Sirva esta sopa quente em tigelas individuais, decorada com salsa picada e acompanhado por algumas fatias de pão ou arroz basmati.

Sugestão: Também pode adicionar vegetais a esta sopa, como cenouras e aipo. Eu gosto adicionar tiras de pimentão vermelho ao refogado.

Recipe in English

This soup combines everything, it’s hearty and the perfect comfort food to me; it’s nutritious, because lentils are high in protein, iron, zinc and other important minerals and vitamins; and it’s flavorful because it has the sweet creaminess of coconut milk and some classic warm spices.

Red lentil soup with coconut milk

(Serves 2 as a main dish or 4 as a side)
1 tablespoon olive oil
1 small onion, chopped finely
2 garlic cloves, minced
½ teaspoon paprika
¼ teaspoon cayenne pepper
¼ teaspoon ginger
1 cup dry split red lentils
1 ½ cups of water
½ cup of coconut milk
Salt
Chopped parsley, for garnish

Heat the olive oil in a small pan, add the chopped onion and garlic. Stir on medium heat for some minutes, till the onions are soft. Add the red lentils, paprika, pepper, ginger, salt, tomato pulp and 1 and water. Bring to a boil. Add the coconut milk and adjust seasonings. Then reduce heat, and simmer for 10-15 minutes or till the lentils are cooked (but still holding their shape). Add more water during cooking, if needed.
Serve this soup hot in individual bowls, garnished with chopped parsley and accompanied by some bread slices or basmati rice.

Suggestion: You can add some chopped vegetables. I usually add red bell pepper slices to the chopped onion and garlic stir-fry.

Grilled tofu with soba noodles and mint leaves / Tofu grelhado com soba noodles e menta

A receita de hoje é um prato bem simples, que pode ser feito rapidamente e pode ser consumido quente ou frio, e por isso é prático para comer durante a semana.

O tofu é grelhado para ter uma consistência mais firme e marinado para ficar mais saboroso, depois é cortado em tiras e é adicionado aos delicados soba noodles, juntamente com folhas de hortelã frescas, e pistácios tostados.

Tofu grelhado com soba noodles e folhas de menta

(Serve 2 a 3 pessoas)

Para temperar o tofu:
Sumo de 1 lima
250g de tofu (8oz)
½ colher de chá de pimentão vermelho em pó
½ colher de chá de pimenta cayenne
½ colher de chá de cominhos
4 colheres de sopa de azeite
1 colher de chá de néctar de agave (ou mel)
Uma pitada de sal

Soba noodles
10 folhas de menta
Alguns pistachos torrados (utilizei cerca de 2 colheres de sopa)

Escorra o bloco do tofu e envolva-o num pano de cozinha, coloque dois pratos por cima do tofu, e deixe o pano absorver o líquido durante pelo menos 15 minutos. Corte o bloco em 8 fatias finas iguais. Junte os ingredientes da marinada num tupperware com as fatias e deixe o tofu absorver o sabor durante algum tempo (pode ser preparado no dia anterior).
Coza os noodles de acordo com as instruções do pacote, levando-os a cozer numa panela com bastante água a ferver, e, quando estiverem cozidos, escorra imediatamente a água da cozedura, e passe-os por água fria.
Enquanto os noodles fervem (são relativamente rápidos, por isso é importante não desviarmos a atenção deles), vamos grelhar o tofu, cerca de 3 a 5 minutos de cada lado, até a superfície ficar dourada e crocante.
Numa taça ou um prato coloque os noodles, junte-lhes as folhas de menta picadas, o tofu grelhado cortado novamente em tiras mais pequenas, alguns pistachos para uma textura mais crocante e regue com um fio de azeite.

This is a simple modest vegan noodle dish that can be eaten hot or cold, it’s quiet filling and a great main dish to eat for lunch or dinner any night of the week. The tofu is grilled to have a more firm and not so bouncy shape, cut into pieces and add to the delicate soba noodles and fresh mint leaves.

Grilled tofu with soba noodles and mint leaves
(serves two)

To prepare the tofu:
1 lime, juice
250g (8oz) tofu
½ teaspoon red bell pepper powder
½ teaspoon of cayenne pepper
½ teaspoon of cumin
4 tablespoons olive oil
1 teaspoon of agave nectar
Pinch of salt

80g of dried soba noodles
10 mint leaves
some roasted pistachios (I used two tbsp)

Drain tofu block, wrap in a kitchen towel, place two plates on top, and let sit for at least fifteen minutes. Cut tofu in 8 equal slices. Combine all the seasonings of the marinade and add them to the tofu slices. Leave the tofu absorb the flavors of the seasonings (can be prepared the day before).
Cook the noodles according to package directions, and, when cooked, drain the cooking water immediately, and rinse them in cold water.
While the noodles are cooking (don’t forget they cook relatively fast), grill the tofu, about 3-5 minutes per side, until surface is golden and crisp.
Serve in a bowl or a plate the noodles, some chopped mint leaves, the grilled tofu cut again into even smaller pieces, the chopped pistachios for a crunchy texture, and drizzle some olive oil.

Quinoa bowl with “Rocha” pear for breakfast / Taça de quinoa com pêra Rocha

In Portugal, there is a distinctive variety of pear, the West “Rocha” Pear (Pêra Rocha do Oeste), and is one of the main horticultural product that Portugal exports. The pear’s pulp is fine, soft and aromatic, and has a thin and smooth skin, which enables to eat the skin and the flesh. The “Rocha” Pear can be eaten fresh and cooked, has I did in this recipe.

This recipe also has a scent of coconut in the cooked quinoa which makes the dish more flavorful, but you can use other types of milk if you don’t have coconut milk. Feel free to use other toppings, like fresh and dried fruit.

Quinoa bowl with “Rocha” pear

(serves two)
½ cup quinoa
½ cup coconut milk
½ cup water
1 “Rocha” pear
1 tablespoon vegetable oil
1 tablespoon of agave
2 tablespoons full of almonds (about 15 almonds)
½ teaspoon of salt
Cinnamon

Combine the water, coconut milk, salt and quinoa in the same pan and heat on stove over medium heat. Once it begins to a boil reduce heat and cook for 15 minutes.
While the quinoa is cooking prepare the pear. First cut into four pieces, then cut those pieces in half to obtain eight equal slices. In a nonstick pan heat the oil. Place the pear slices and the tablespoon of agave on top. Fry until the pear is slightly softened, then turn the pieces to fry the other side and add cinnamon and almonds. Fry 3 minutes more, remove from the heat and serve over the quinoa bowl with more cinnamon if desired and almond milk.

Note: This recipe can be a little too sweet for some people, so for those who don’t appreciate the sweetness of cooked pears I suggest serving the bowl with fresh fruit such as blueberries, strawberries and mango, to contrast the flavor.

Taça de quinoa com pera Rocha

(duas doses)
½ chávena de quinoa
½ chávena de leite de coco
½ chávena de água
1 Pera Rocha
1 colher de sopa de óleo vegetal
1 colher de sopa de agave
15 amêndoas
½ colher de sal
Canela a gosto

Junte a água, o leite de coco, o sal e a quinoa na mesma panela e aqueça no fogão a lume médio. Assim que começar a ferver diminua para lume médio e deixe cozinhar ao todo durante 15 minutos.
Enquanto a quinoa está a cozer prepare as pera. Corte-a em quatro e depois a meio para obter 8 fatias iguais. Numa panela antiaderente espalhe o óleo e aqueça-o. Coloque as fatias de pera e a colher de sopa de agave por cima. Deixe fritar um pouco até a pera amolecer, depois vire a adicione a canela e as amêndoas. Deixe fritar mais 3 minutos, retire do lume e sirva por cima da quinoa com mais canela se quiser e leite de amêndoa.

Nota: Esta receita pode ser um pouco doce, para aqueles que não apreciam tanto a doçura da pera cozida sugiro sirvam com frutas frescas como amoras, morangos e manga, para contrastar o sabor.