Leite de coco

A minha receita de caril

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Adoro experimentar receitas de origens culturais distintas. Trazem-nos sempre um sabor inesperado, uma combinação de alimentos menos conhecida, ou métodos diferentes de preparar ou confecionar os alimentos mais vulgares…
Desta vez viajamos até aos sabores étnicos da Índia, com um caril delicioso de grão e vegetais. E, vez de comprar o caril em pó, decidi fazer a minha própria mistura, com as especiarias em grão, que contém os sabores e aromas mais frescos e apurados.
Misturei o caril em pó com açafrão-da-Índias, leite de coco cremoso, os sabores frescos da lima e dos coentros, e os picantes da pimenta, do gengibre e da malagueta. Cozi no caril cremoso alguns vegetais e grão-de-bico, e, por fim, servi com amendoins tostados crocantes e mais alguns coentros frescos.
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Sopa de lentilhas vermelhas // Red lentil soup

Esta é sem dúvida das melhores sopas que eu já comi, porque simplesmente combina tudo o que uma sopa deve ser. Primeiro é a verdadeira confort food, é um prato servido quente e é reconfortante, ideal para dias mais frios. É incrivelmente saboroso porque combina especiarias quentes e tem o delicioso e rico aroma a coco, que atribui características diferentes das sopas a que estou habituada. E finalmente por ser feita de lentilhas vermelhas é nutritiva, porque as lentilhas são ricas em proteína, ferro, zinco e outros importantes minerais e vitaminas .

Sopa de lentilhas vermelhas com leite de coco

(2 doses como prato principal ou 4 como acompanhamento)
1-2 colheres de sopa de azeite
1 cebola pequena picada
2 dentes de alho, picados
½ colher de chá de paprika
¼ colher de chá de pimenta cayenne
½ colher de chá de gengibre moído
2 colheres de sopa tomate triturado (opcional)
1 chávena de lentilhas secas vermelhas
1 ½ chávenas de água
½ chávena de leite de coco
Sal
Salsa picada ou raspas de limão, para guarnecer (o limão corta um bocadinho o coco, e dá um sabor ainda mais forte à sopa)

Aqueça o azeite numa panela pequena, adicione a cebola picada e o alho. Deixe refogar em lume médio alguns minutos, até as cebolas ficarem macias. Adicione as lentilhas vermelhas, paprika, pimenta, sal, gengibre, polpa de tomate e a água. Leve a ferver. Adicione o leite de coco e ajuste os temperos. De seguida, reduza o lume e cozinhe as lentilhas mais 10-15 minutos ou até estarem cozidas sem perder a sua forma. Adicione mais água durante a cozedura, se necessário.
Sirva esta sopa quente em tigelas individuais, decorada com salsa picada e acompanhado por algumas fatias de pão ou arroz basmati.

Sugestão: Também pode adicionar vegetais a esta sopa, como cenouras e aipo. Eu gosto adicionar tiras de pimentão vermelho ao refogado.

Recipe in English

This soup combines everything, it’s hearty and the perfect comfort food to me; it’s nutritious, because lentils are high in protein, iron, zinc and other important minerals and vitamins; and it’s flavorful because it has the sweet creaminess of coconut milk and some classic warm spices.

Red lentil soup with coconut milk

(Serves 2 as a main dish or 4 as a side)
1 tablespoon olive oil
1 small onion, chopped finely
2 garlic cloves, minced
½ teaspoon paprika
¼ teaspoon cayenne pepper
¼ teaspoon ginger
1 cup dry split red lentils
1 ½ cups of water
½ cup of coconut milk
Salt
Chopped parsley, for garnish

Heat the olive oil in a small pan, add the chopped onion and garlic. Stir on medium heat for some minutes, till the onions are soft. Add the red lentils, paprika, pepper, ginger, salt, tomato pulp and 1 and water. Bring to a boil. Add the coconut milk and adjust seasonings. Then reduce heat, and simmer for 10-15 minutes or till the lentils are cooked (but still holding their shape). Add more water during cooking, if needed.
Serve this soup hot in individual bowls, garnished with chopped parsley and accompanied by some bread slices or basmati rice.

Suggestion: You can add some chopped vegetables. I usually add red bell pepper slices to the chopped onion and garlic stir-fry.

Quinoa bowl with “Rocha” pear for breakfast / Taça de quinoa com pêra Rocha

In Portugal, there is a distinctive variety of pear, the West “Rocha” Pear (Pêra Rocha do Oeste), and is one of the main horticultural product that Portugal exports. The pear’s pulp is fine, soft and aromatic, and has a thin and smooth skin, which enables to eat the skin and the flesh. The “Rocha” Pear can be eaten fresh and cooked, has I did in this recipe.

This recipe also has a scent of coconut in the cooked quinoa which makes the dish more flavorful, but you can use other types of milk if you don’t have coconut milk. Feel free to use other toppings, like fresh and dried fruit.

Quinoa bowl with “Rocha” pear

(serves two)
½ cup quinoa
½ cup coconut milk
½ cup water
1 “Rocha” pear
1 tablespoon vegetable oil
1 tablespoon of agave
2 tablespoons full of almonds (about 15 almonds)
½ teaspoon of salt
Cinnamon

Combine the water, coconut milk, salt and quinoa in the same pan and heat on stove over medium heat. Once it begins to a boil reduce heat and cook for 15 minutes.
While the quinoa is cooking prepare the pear. First cut into four pieces, then cut those pieces in half to obtain eight equal slices. In a nonstick pan heat the oil. Place the pear slices and the tablespoon of agave on top. Fry until the pear is slightly softened, then turn the pieces to fry the other side and add cinnamon and almonds. Fry 3 minutes more, remove from the heat and serve over the quinoa bowl with more cinnamon if desired and almond milk.

Note: This recipe can be a little too sweet for some people, so for those who don’t appreciate the sweetness of cooked pears I suggest serving the bowl with fresh fruit such as blueberries, strawberries and mango, to contrast the flavor.

Taça de quinoa com pera Rocha

(duas doses)
½ chávena de quinoa
½ chávena de leite de coco
½ chávena de água
1 Pera Rocha
1 colher de sopa de óleo vegetal
1 colher de sopa de agave
15 amêndoas
½ colher de sal
Canela a gosto

Junte a água, o leite de coco, o sal e a quinoa na mesma panela e aqueça no fogão a lume médio. Assim que começar a ferver diminua para lume médio e deixe cozinhar ao todo durante 15 minutos.
Enquanto a quinoa está a cozer prepare as pera. Corte-a em quatro e depois a meio para obter 8 fatias iguais. Numa panela antiaderente espalhe o óleo e aqueça-o. Coloque as fatias de pera e a colher de sopa de agave por cima. Deixe fritar um pouco até a pera amolecer, depois vire a adicione a canela e as amêndoas. Deixe fritar mais 3 minutos, retire do lume e sirva por cima da quinoa com mais canela se quiser e leite de amêndoa.

Nota: Esta receita pode ser um pouco doce, para aqueles que não apreciam tanto a doçura da pera cozida sugiro sirvam com frutas frescas como amoras, morangos e manga, para contrastar o sabor.